提醒天神該下雨囉!東南亞最大的火箭節盛典

過節就是過關。四月宋干,人們以暢快的潑水祝福,來跨越整年中最炎熱的節氣變換。來到熱季轉雨季的五月,只要雨水準時降臨,先行濕潤土壤,就是順利開耕的預兆。在仰賴農耕的年代,眾人期待的新年新氣象,正是開耕順利。無論如何,五月一定要下雨。

人們當然也知道,下不下雨,一切老天爺說了算。因此,在宋干後的一個月,農民遵循祖先留傳的求雨方式,發射火箭砲上天空,貼心提醒老天爺「是時候下雨了呦!」接著全城舉辦祭祀儀式,將放大版的農耕器具也扛上了街,來個載歌載舞的歡樂踩街大遊行,祈求五穀豐登、萬事大吉,這就是火箭節(ประเพณีบุญบั้งไฟ;Bun Bang Fai Rocket Festival)的由來。

維持此傳統的地區,以泰國東北部,也就是俗稱的依善(อีสาน;Isan)地區及湄公河對岸的寮國大城為主。至於泰國北、中部幾個以農耕為主的府城,也會舉行小規模的火箭祈雨儀式。每個城總識相的將日期與益梭通(ยโสธร;Yasothon,也譯做亞梭通)活動錯開,只因為「益梭通火箭節」是東南亞區最盛大的,無論活動天數、遊行規模或浮誇程度,沒有一個城市能與之相比。

人口僅十三萬的益梭通城,是個當我走在街上,街頭巷尾會用一種「無限關懷」眼神打量我的純樸小城。這裡沒有機場、沒有攻城掠地的Central Plaza購物中心前來插旗,除了一棟五層樓高的蟾蜍博物館,益梭通可說是一個沒有景點的城(對!我就是這麼中肯),平時幾乎見不到外來客。

不過,益梭通卻能在每年五月的第二個週末,吸引數以萬計的遊客湧入,前來參與火箭節盛典。

週五:感恩尾牙暨街頭派對

被譽為東南亞最盛大的火箭節盛會,益梭通的舉辦天數硬是比其他城市多,祈福儀式於週三陸續開始,週五的「全城感恩尾牙」則正式幫活動揭開序幕。

貫穿全城的四線幹道劍沙尼路(ถนนแจ้งสนิท;Chaeng Sanit Rd.),週五封閉市中心的兩公里路段,好讓政府機關、公司行號或民間團體,出資搭建一個接著一個的舞臺。從舞臺大小、繁複程度,就能看出來該單位去年有沒有賺錢。我甚至見到米商將收割機搬上舞臺,蕉農也把連著樹根的整串香蕉扛到臺前做裝飾。舞台之間沒有保留多大的距離,音場相互影響,整個路段都在比誰家的喇叭架設多、效能佳,能衝擊心臟的重低音才震撼。街頭街尾都有夜市,不間斷的供應下酒美食,劍沙尼路變成東北味濃厚的露天派對。

這個舞臺上是自家員工才藝秀,老闆笑得合不攏嘴。隔壁單位老闆口袋深,邀請樂團演唱歡樂節奏的鄉村流行樂(ลูกทุ่ง;Luk Thung),身穿亮片羽毛裝的舞群一字排開,根本東北百老匯。政府機關的舞臺,舉辦益梭通小姐選美,緊抓眾人目光。這時候你會說:「既然是益梭通人的尾牙,外人來湊什麼熱鬧?」

外來客硬是找一桌坐下來吃吃喝喝真的很怪(也一定會被趕),但是你可以拿著自備的酒(路邊都在賣),一邊看表演,一邊與主桌敬酒。夜越深,隔天需早起準備歌舞遊行的長者、學子會先行離場,景色也就越發性感,舞者衣服變得輕薄短少,跳著炒熱氣氛的M字腿,與純樸小城的形象形成對比。

週六:獻給天神的歌舞遊行嘉年華

身著紅袍的婆羅門祭司群,頭戴拔尖高帽、手拿雙刀,輪流接受長老獻上的茉莉花瓣與法器,祈求今年降雨充沛。象徵性的奉獻儀式完畢後,八小時不停歇的歌舞遊街活動正式開始。由學校、寺廟與鄉鎮為單位組成的隊伍,會在主舞臺前做一次最精準的、獻給天神水準的演出,接著進入劍沙尼路的商家路段,氣氛隨即轉變為全城同歡的遊行嘉年華。

第一個隊伍,由年紀半百的阿嬤們組成。她們頭髮吹上了半個屏山,紅色訂製服華麗細緻,紗籠裙繡上孔雀紋理。雙手巧如鳳凰,隨著音樂起伏,時而緩慢柔軟、時而剛硬堅強,舉手投足之間,氣場滿分。阿嬤將場子交給年輕世代,傳承意味濃厚。學子們身穿無袖的單肩背心,左肩配著長方形自然下墜的考麻披肩,紗籠裙長至腳踝。體感溫度四十五的會場,赤著腳,於柏油路上跳著整齊劃一的舞蹈。就算臉上挺著厚實的防曬裝容,也沒忘了在大顆汗珠滑落之餘,秀出自信微笑。

汗珠與微笑,全場都見到了。當隊伍進入商家路段,眾多攤販與活動贊助商,會拿著各式飲料、冰毛巾,獻給辛苦的表演者。中午之後甚至直接將啤酒遞到嘴旁,舞者一開心,接下來的演出就更加歡樂。遊行隊伍包含傳統歌舞團及樂隊、牛車模型、放大版的捕魚籠與米飯竹籠,並穿插精美火箭花車於其中,花車上的祈雨火箭(บุญบั้งไฟ;Bun Bang Fai)也裝飾成帕亞納的模樣。

週日:祈雨火箭發射比賽與泥漿派對

在天神公園(สวนสาธารณะพญาแถน;Phaya Thaen Public Park)舉行的祈雨火箭比賽,是節慶重頭戲。畢竟火箭有傷人風險,相較前兩日的歡樂氣氛,公園現場還真是嚴肅許多,觀賞區與緊戒區劃分明確,安排救傷隊於現場待命。傳統的火箭,指的是將火藥填裝於竹子的土製炸彈,應該稱為「火砲」。現今比賽用的火箭則以鐵皮做填裝容器,重量至少一百公斤。公園搭建數個三層樓高的竹製高臺,師父們將火箭架設於高臺,好讓火箭能順著小軌道升空。點燃引信,尾端噴發白色濃煙,一陣轟隆巨響,火箭就拖長尾巴直衝天際。評審會依火箭的上升角度、高度與空中停留時間評比,選出年度火箭隊。

天神公園預先準備好的泥漿池,一旁不間斷的音樂節奏也持續放送。火箭升空後的週日下午,天空果然下起雨了(就是如此精準),為了火箭節準備而辛苦好幾個月的人們,你拉我,我推你的跳入泥漿,接著又是一場露天慶功派對。

無論歌舞團還是火箭隊,從活動參與者的年齡斷層可以發現,人口外移是益梭通無法避免的殘酷現實。也許新世代多少覺得祈雨習俗的科學成分有點低,但在喧鬧慶典背後,蘊藏的農耕經驗累積、言之有物的神話故事,讓節慶不單單是人們團聚喝酒的理由,更富含教育意義,展現出濃厚的依善特色。最重要的是,火箭節加深了益梭通人對家鄉的認同。

本文獲 創意市集 授權刊登
去泰國玩節慶

作者:王武晨(瓦勒斯) 出版:創意市集

「節慶」是玩泰國最好的主題,畢竟「一年一次」、「區域限定」甚至「此生必遊」,就是最完美誘因。
宋干潑水、放天燈和水燈,火箭節放巨大沖天炮…
還有鬼面具節、湄公河火船巡遊煙火節、電音趴…
文化體驗x交通指引x食宿旅規劃,微笑國度一年12個月都有主題慶典可以玩!

延伸閱讀:在世界遺產之城,與大象一起度過潑水節

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