歲月留痕的老屋咖啡香

豐原位於台灣中部,如果坐自強號火車,十分鐘便從規格越來越國際化的台中市,來到這個無論是繁盛或擠擁度都介乎「城」與「鎮」之間的地方。這裡既有便利交通與各式連鎖商鋪,卻又在巷弄裡保留了簡樸庶民的生活面貌─ 對,是保留,因為這個人口超過十六萬的小鎮,在縣市合併之前的經濟起飛黃金時代,曾是中部的政治經濟中心,得天獨厚的水資源孕育出豐饒物產,還種過日本天皇御用的香米呢!連同當年商貿群聚衍生出的糕餅文化與漆器工藝產業,這些昔日榮景,今天仍是見證豐原歷史的光環。

(豐原的源豐路上仍見不少保留老舊建築風格的民宅)

城市有發展演變過程,小鎮也自然有其形成的源流,例如豐原舊稱「葫蘆墩」,與早在清朝時漢人開鑿葫蘆圳引溪水灌田,讓稻農物產豐盛不無關係;直到日據時代,豐原與鄰近的潭子、神岡、大雅、社口區等也被合併稱為「豐原郡」,來這裡經商做生意的除了台灣人,還吸引不少日本人,所以留傳至今的著名糕餅老字號,餡料與技法也滲著日式菓子的味道,在最熱鬧的廟東市集,也有歷史悠久的壽司屋關東煮甚至日式料理店,而在距離車站不遠處的源豐路上,我便找到一間由老屋改造而成的咖啡店 ── TOYOHARA,直接了當以地方命名,因為Toyo-hara就是日文「豐原」的意思,有趣的是,老屋百年前的主人便是個日本商人!

「那時候施工期間,在二樓的屋簷縫發現藏了些東西,竟然是日治時的存摺與賬簿,還有賣新台幣五塊錢的愛國獎券呢,我小時候已經賣五十元了,可想像那是多久遠的事!」三年多前回豐原創立這間咖啡店的游文毓(Eunice)興奮的說著。

這棟充滿歲月痕跡的日式老屋,外表看來簡潔乾淨,外牆上原有的木板結構與窗框仍清晰可見,深沉的木系色調與地方的歷史氛圍也很配合,但當初Eunice第一次看見這房子時卻並非這樣:「我回來後每天都去找,想要找到心目中開咖啡店的理想地方,終於發現這棟看來不錯的老屋,便立即聯絡屋主察看,打開門的第一個感覺是陰暗,濕氣重,還好主要結構仍在,包括檜木屋頂及那面編竹夾泥牆,我都記在心上,之後在白天晚上甚至雨天我也來看,感覺就是這裡了。

這種感覺對的事情,從來外人看不懂,只有當事人心神篤定,而對從畢業後便出外打拼的Eunice來說,多年後帶著她的咖啡專業回到家鄉,更是人生藍圖裡的重要規劃,包括店舖的設計圖、財政預算、陣設風格、咖啡品種等等想法都有了,沒有人比她更清楚知道,要如何改造這個有歷史有故事的地方。難怪,本身對水泥木工一竅不通的Eunice,最後還是親自動手「開始時我們把設計圖給師傅看,想盡辦法把原始老屋的真實保留,但這樣要耗費較長時間與功夫,他們只想用現代快速的方法完工,我唯有四出請教木工電工與鐵工老師傅,他們指導,由我來做。」Eunice回憶起來也是溫文婉約的,她說鄰里街坊見一女子天天在門外弄這弄,對老屋的變身充滿好奇。真的,如果沒看過她在門口騎樓把木頭磨掉舊色再上保護漆油、或拿機器打磨店門木框裝修現場的照片,很難想像那些凹陷的牆面、店後方原有的老舊低矮廁所、以及那面顯露出傳統閩式建築工法的竹編夾泥牆等角落,都留有她勞心勞力的血汗證據。

在台灣把老屋再生,大規模的園區或古蹟群工程主要由政府主導,但散落在街頭巷尾、動輒也過百年的樓房,更多的修復是由有心的民眾獨立執行,無論是營商還是教育目的,對民眾來說,能把充滿歷史與文化價值的老屋,能保留一間便是一間,至少願意花上百萬(台幣)把荒廢老屋靈魂喚醒的Eunice來說,這是一個能結合她鑽研多年的精品咖啡的希望工程,這就是TOYOHARA咖啡店網頁上所寫的「探索咖啡與老宅的世界」嗎?「老屋滿載歷史與故事,其實咖啡亦是,每夥來自不同產地與莊園的咖啡豆,經過高、中、低溫的沖煮方法,風味與口感也完全不同,也蘊含著值得細嚐品味的故事。」從事咖啡教學的Eunice,自言這次的開店歷程,也完全符合平常手工挑咖啡豆,烘焙味測的味覺試煉 ── 酸甜苦辣都有,這何嘗不是過去或現在的人生的寫照?

的而且確,打從進屋的一刻,已被昏黃的靜愜氛圍籠罩著,先是吧台上方吊掛的鵝蛋型燈泡,廢木再用打造的L字型桌面,還有梳化旁牆上那面像投映屏幕般大、寫滿各類意式或特調精品咖啡推介的粉筆黑板等,都讓人忍不住停留注目,既能感受店主對咖啡的專注,亦同時想像著空間裡的前世今生。我坐在咖啡店後廳一大張高身木桌旁,被兩面重新油上白漆的古牆圍繞,頭頂上是特別佈置的天花布幔,與閣樓前沿展示的懷舊傢俱、及放在老屋留下來木爬梯旁的書架放置的古老藏品,彷彿時間被凝結了一樣。

我想起店門前根據老屋原貌仿造的木構門窗上方,懸著一幅印有店家商標的寶藍色染布,這樣的設計含蓄地展示出日式情懷,仔細看,便會發現三顆咖啡豆暗藏在取材自日本織田信長的家徽紋路裡,家紋圖案是從前門第出身的象徵,如今融入了現代美學與咖啡蘊味,成了老屋的新生命。「我們舉辦文化沙龍活動,才知道這裡原來也有不少藝術家、插畫家、漆藝家及文創工作者,老屋除了是咖啡店,未來會有更多可能。」Eunice很有信心,希望讓豐原的文創氛圍與老屋再生,像她悉心沖調的咖啡持續飄香。

(原文載自『打開衣櫃』 部落格)

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