眼見為憑!消失前不可錯過的五大自然奇觀

(Photo by Jill Mikucki/University of Tennessee Knoxville, License: CC BY 2.0, 圖片來源)

地球上奇景、美景無數,想要全部看完是不可能的事。雖然每個人都有一份夢想清單,不過有些景觀可是不等人,因為氣候、人類等因素正面臨消失的命運,也有些景觀奇特到讓你難以想像,錯過可是會撞牆的喔~~全世界最大的水下石灰滲穴大藍洞、荒漠中不斷噴發灰泥的泥火山、因富含氧化物而呈現紅色的血瀑布⋯⋯快來看看此生必看的大自然奇觀究竟有哪些!?

*南極洲血瀑布

(Photo by Gero Francke/FH Aachen, License: CC BY-SA 2.0, 圖片來源)

你一定看過瀑布,但是你看過紅色的瀑布嗎?

位於羅斯海(Ross Sea)以東、威爾克斯地(Wilkes Land)以西的維多利亞地(Victoria Land)以英女王命名,這座覆蓋著冰層的南極洲台地,在泰勒冰川(Taylor Glacier)所在的山谷中,硬是「殺」出一條血路!

(Photo by National Science Foundation/Peter Rejcek, 圖片來源)

彷彿血液般流動,雖然探險家們在1911年時就已經發現血瀑布(Blood Falls)的存在,不過直到最近才證實:「血水」因瀑布水中含有鐵氧化物導致。

鐵氧化物在空氣中氧化,產生了如此艷紅的色澤⋯⋯

(Photo by Jill Mikucki/University of Tennessee Knoxville, License: CC BY 2.0, 圖片來源)

至於瀑布水又是從哪來的呢?追本溯源後,來到冰封於泰勒冰川下方大約400公尺深的高鹽分湖泊,湖水隨著冰川的裂縫流出,造成這項讓人驚訝的景觀~~

雖然前往北極不是件容易的事,不過隨著溫室效應的越演越烈,極地生態正快速崩壞中,誰知道哪天這個高達5層樓的奇景會消失無蹤!?

*亞塞拜然泥火山

(Photo by shankar s. from Dubai, united arab emirates, License: CC BY 2.0, 圖片來源)

全世界擁有超過1,000座泥火山(Mud Volcanos),其中大約有400座位於亞塞拜然(Azerbaijan)的沿海地帶。

(Photo by Zinneke, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)

亞塞拜然坐落在東歐和西亞之間,名稱源自波斯語中「火的國家」,因為這裡是數百座經常噴出黏稠灰泥的火山的家⋯⋯

(Photo by shankar s. from Dubai, united arab emirates, License: CC BY 2.0, 圖片來源)

泥火山通常無法長得像正常火山一樣高。

這些高約3公尺、個頭矮小的火山,點綴著裏海(Caspian Sea)附近戈布斯坦國家公園(Gobustan National Park)中的荒漠景觀。

(Photo by Sefer azeri, License: CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons提供)

值得一提的還有,這座國家公園因為豐富的古代岩石繪畫,而被列入世界文化遺產。

(Photo by shankar s. from Dubai, united arab emirates, License: CC BY 2.0, 圖片來源)

(Photo by shankar s. from Dubai, united arab emirates, License: CC BY 2.0, 圖片來源)

泥火山的存在通常和油田有關,也因此造成它噴發的原因是氣體,而不是岩漿,所以泥漿會逐漸冷卻,甚至可以直接用手觸摸。或許有機會可以做做泥漿浴,據說對皮膚和關節疾病具有療效喔~~

*貝里斯・燈塔礁大藍洞

(Photo by Axelspace Corporation, License: CC BY-SA 4.0, 圖片來源)

位於中美洲東海岸的貝里斯(Belize),以擁有大面積的珊瑚礁聞名。在它外海相距大約100公里的地方,有一座全世界最大的地下洞穴大藍洞(Great Blue Hole),就出現在燈塔礁(Lighthouse Reef)的中央。

(Photo by U.S. Geological Survey (USGS), 圖片來源, Wikimedia Commons提供)

外觀接近完美的圓形,直徑約304公尺的大藍洞,歷史回溯到15萬年前⋯⋯這座石灰岩洞成形時,海平面比今日來的低。但就在冰河融化後,洞頂塌陷,洞穴也逐漸被上升的海水吞沒,變成一座深達122公尺的海底洞穴。

(Photo by jayhem, License: CC BY 2.0, 圖片來源)

大藍洞不只是世界遺產,也被知名水肺潛水專家庫斯托(Jacques-Yves Cousteau)評選為頂級潛水地點之一。不過想要潛入這座洞穴中,必須成為專業潛水員,即使如此,一般遊客還是可以在它四周進行浮潛,欣賞色彩繽紛的熱帶魚和珊瑚。

還有一個方法可以讓你盡情讚嘆這處奇景:搭乘直升機從空中俯瞰!

*墨西哥・帝王蝶生物圈保護區

(Photo by Luis Avalos, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)

大家都知道侯鳥會遷徙,只是有多少人知道:蝴蝶也會隨季節「搬家」?

每年秋天,原本居住在加拿大的帝王蝶,會飛越4,000公里的距離,途中經過美國,來到墨西哥中部米卻肯州(Michoacán)邊境的帝王蝶生物圈保護區(Monarch Butterfly Biosphere Reserve)。

(Photo by Samuel from Toluca, Mexico, License: CC BY 2.0, 圖片來源)

超過1億隻蝴蝶同時旅行的畫面,將天空「染」成一片黑、橘色,光想就很壯觀!(感覺很有希區考克電影的fu~~)

(Photo by Luis Avalos, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)

當這些蝴蝶抵達位於墨西哥城(Mexico City)外大約100公里的跨墨西哥火山帶(Trans-Mexican Volcanic Belt)松樹像樹林時,牠們就會開始築巢,幾乎占據了這片樹林裡的每個角落。

(Photo by Scott Clark from Lexington KY, USA, License: CC BY 2.0, 圖片來源)

而幾百隻蝴蝶共用樹枝的情況,讓人很難想像這些平日看來輕盈的昆蟲,居然也能產生讓松樹下垂的重量⋯⋯

(Photo by pendens proditor, License: CC BY-SA 2.0, 圖片來源)

每年1~2月是拜訪此區的最佳時機,因為3月後牠們就會開始飛回北美。有趣的是:到墨西哥避冬的帝王蝶,是隔年飛回加拿大的帝王蝶的曾曾祖父母呢!

不過過去這20年來,因為帝王蝶的主要花蜜來源乳草(milkweed)變少,造成蝴蝶「人」口大減,實在很令人擔憂哪天再也看不見這樣壯觀的景象。

*濟州島火山熔岩隧道

(Photo by HiHoHo, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)

位於韓國西南方的濟州島,是一座如假包換的火山島。

以漢孥山為中心,火山口噴發的玄武岩岩漿,向東、西兩側分流,形成熔岩平原和峭壁聳立的海岸,表面上,這座島嶼有著城山日出峰、火山柱狀節理帶、龍頭海岸等獨特地貌,不過地底世界同樣精彩,延伸著多達200個隧道和洞窟。

(Photo by Korea.net / Korean Culture and Information Service, License: CC BY-SA 2.0, 圖片來源)

這個龐大的「管線系統」由火山熔岩形成於200萬年,看在冒險家眼中,簡直是一座完美的探險樂園!

(Photo by Marcella Astrid, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)

當時,幾百年來不曾間斷的火山爆發,讓舊熔岩只來得及外部凝結,緊追在後新熔岩一路亂竄,最後鑽出一條條的隧道⋯⋯

(Photo by Korea.net / Korean Culture and Information Service, License: CC BY-SA 2.0, 圖片來源)

其中位於漢孥山東北方的萬丈窟(만장굴),是全世界最大且最長的熔岩窟,全長超過13公里,洞穴中更有著直徑長達2.7公尺、全世界最大熔岩球。

(Photo by Norton Ip from Hong Kong, License: CC BY-SA 2.0, 圖片來源)

雖然狹小的入口僅容一人進入,不過萬丈窟內別有洞天,多達59座大小別洞,或平面交叉或立體相通,當中甚至隱藏著一座地下湖。

目前萬丈窟開放大約1公里的路段供遊客參觀,也就是說你不必是印第安那瓊斯,就能穿梭於神秘的洞穴和隧道中~~

文字/Iris PENG

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