開始安排跨年之旅吧!紐約時代廣場跨年夜落球 (Ball Drop) 倒數之旅遊攻略

 

作者:Chen Joshua

說到世界有名的跨年倒數活動,許多人第一個想到的,應該就是美國紐約時代廣場的落球 (Ball Drop) 倒數慶祝活動。每年 12 月 31 日時,成千上萬的遊客會聚集在紐約時代廣場,一起等著迎接新的一年的到來,而在該年最後一分鐘的時候,時代廣場的七彩球燈會開始下降,讓所有遊客一同齊聲倒數歡迎新的一年。而倒數完後,整個廣場會大灑彩帶放煙火,眾多遊客則是互相跟旁邊的人擁抱接吻歡呼。老狐狸在 2017 年底,也參加了紐約時代廣場的新年倒數,而這一篇文章就是要簡單的介紹,怎麼用信用卡的福利,讓各位有興趣參加跨年倒數的讀者,能輕鬆達成這個人生成就。

首先要了解,在正常的情況下,如果想參加紐約時代廣場新年倒數活動,遊客需要差不多在中午左右,就開始排隊進時代廣場。以 2017 年為例,遊客不但不能帶背包進時代廣場,而且一排進去就不能出來,也不能離開排好的位子去上廁所,也就是說,要在寒冷的廣場人擠人的等八到十個小時,可以說是非常辛苦。如果不想要辛苦的在寒風中排隊這麼久,另一個好方式,就是訂一晚時代廣場附近的住宿,這樣就能在接近倒數不久前再下樓即可。但是跨年夜的時代廣場住宿,就算是基本房,一晚也要上千美金才能夠訂的到,而且就算訂到了,也不保證下樓一定看得到落球的畫面。這篇攻略的目的,就是要分享一個 CP 值非常高的方式,住在時代廣場,而且就算晚上十點半才出門,依舊能夠跟著人群看落球一起倒數。

時代廣場住宿

紐約時代廣場有許多住宿選擇,但基本上只要是跨年夜,都會是四位數以上的房價。這個時候,點數房或免費住宿券就會發揮其高 CP 值的作用。一般來說,希爾頓集團的 Doubletree Times Square 的位置比較好,但是單晚點數房就需要 95,000 點的希爾頓點數,算是非常昂貴的點數房。比較起來,隔兩條街的洲際集團 (IHG) 的 Crowne Plaza Times Square (CPTS) ,可以 60,000 IHG 點數訂到房,或使用 Chase IHG年度免費住宿券訂到,比較起來 CP 值高很多,以老狐狸為例,就是用 Chase IHG 這張 $49 元美金年費的信用卡,續卡所獲得的年度免費住宿券,訂了當晚價值超過 $3000 元美金的房間。

許多人可能認為,只要訂 12/31~1/1 一晚的房間就好,但老狐狸會比較推薦,想辦法訂兩晚 12/30~1/1 這樣會更方便,因為 12/31 中午左右,時代廣場附近就開始有交通管制,如果 12/31 才要入住,拉著行李走會非常辛苦。因此早一天到,可以先拿到酒店給予的 12/31 時代廣場周邊的通行證,這樣 12/31 當天出入時代廣場區域,就不會有太大的問題。也因為老狐狸這次住宿是在 CPTS,因此這篇攻略也就從 CPTS 住宿的角度來寫。

到達紐約的交通

如果是住在紐約附近的讀者,能直接搭火車進紐約當然最方便,不過更多讀者都是住在外州,甚至美國以外的地方,這時候就會有航空機位的需求。紐約附近主要有三個機場:甘迺迪機場 (JFK),拉瓜地亞機場 (LGA),紐華克機場 (EWR),因此有非常多航空公司的航班可以選。以美國的三大航空來說,其實只要申辦了各家航空的聯名卡,就幾乎保證足夠兌換兩張經濟艙的來回機票了:

但其實老狐狸個人特別推薦的到達紐約的方式,是使用西南航空 (Southwest) 哩程,或用 Chase Ultimate Rewards 點數,轉入西南航空哩程計畫,兌換飛往紐約的機票。主要的原因有三:

  • 一:西南航空只要班機沒有滿位,就能使用哩程兌換,而且只要早點換,通常都能用較為低的哩程數,兌換到低價的"Wanna Get Away"等級的機票。
  • 二:如果有西南航空同行者機票,等於可以花一張機票的錢,讓兩個人一起在這昂貴的時間,一起到紐約完成跨年倒數的人生成就。
  • 三:紐約的拉瓜地亞 (LGA) 機場有美國運通百夫長貴賓室 (Centurion Lounge),如果手上有一張美國運通白金卡或美國運通商業白金卡,即可與同行的另外兩人一起進入貴賓室。通常 LGA 機場在新年期間都會非常忙碌,這時候如果能在抵達後,或起飛前先去貴賓室吃點東西和喝些免費調酒,絕對能讓這次跨年倒數的旅行更加舒適,當然千萬別喝醉了才上飛機喔!

抵達酒店的時間

如同上面所說,為了避開 12/31 的交通管制,老狐狸比較推薦住宿安排的時間為 12/30~1/1,因此 12/30 入住較佳。如果是規劃 12/30 入住的話,正常情況下,應該下午三點左右即可抵達酒店 Check-In,如果搭配 Chase IHG 隨卡附贈的白金會員,其實是有機會能夠要求更早入住。然而無法 12/30 就到達時代廣場附近的酒店的話,老狐狸會建議 12/31 當天儘早抵達,就算是中午以前,都先 Check-In,把行李寄在櫃台,然後到附近餐廳溜搭。因為如果下午三點之後才到時代廣場,光是交通管制,就會讓你需要花非常多的時間才能到達酒店門口,而且越遠會越困難,更別說大包小包的行李,想讓計程車或 Uber 直接開到酒店門口,根本是不可能的任務。

特別要注意一點,如果訂的是四人房,入住時一定要跟櫃台人員登記所有人的名字,並確實的拿到四份酒店給予通行手環,於 12/31 當天使用,沒有手環的話,12/31 當天將無法通過管制區回到酒店。而且如果是只住 12/31 – 1/1 的人,最好把酒店訂房的資料印出來,這樣比較容易在 12/31 當天,通過管制區的檢查哨。

需要離開飯店的時間

距離時代廣場落球大樓地點越近,人潮開始排隊的時間就越早,以 2017 到 2018 年的倒數來說,其實中午左右就有人開始排隊了。由於每年的交通管制方式都不太一樣,因此其實每年的時間也都有些差別,但如果是沒有辦法住在時代廣場周邊酒店的讀者們,老狐狸會建議想越靠近落球的話,最好越早開始排,畢竟許多人是包著成人紙尿布,從中午就開始到時代廣場排隊等著看落球。如果有成功訂到時代廣場住宿,尤其是成功訂到我這次入住的 Crowne Plaza Times Square 的話,其實可以在房間休息到晚上大約 10:00 – 10:30 再出門即可。不但不用在寒風中待上十二個小時,更不用包紙尿布,可以在房間內舒舒服服的洗個熱水澡,吃飽睡足後,再出發離開酒店與大家一起倒數。

從飯店到可以看落球地點的路線

首先要知道,時代廣場落球倒數活動的安檢,一年比一年嚴格,前幾年還可以直接從 Crowne Plaza Times Square,在倒數前半小時出門,就可以擠到馬路上一起倒數。但今年酒店面向 Broadway 大道那面,完全封起來了,因此不再有辦法直接從酒店內看到落球。老狐狸在這裡寫的路線攻略,是我們北美哩程社團的團友 Peter,在這次跨年倒數活動找到的特殊路徑,不知道這個等級的安檢會持續幾年,但如果發現無法直接從酒店上 Broadway 大道看落球,應該都是可以靠這個路線攻略,來達到看落球的目的。

由於紐約市警方把酒店到 Broadway 的通道完全關閉,因此如果住在 Crowne Plaza Times Square,想要看落球倒數最好的方式,就是根據下圖路線來走。如果目標是晚上 11:30 左右,到達觀賞地點橘色『V』的話,離開酒店的時間應該要在晚上 10:30~11:00 左右。首先來講解一下圖下各個點的註解:

紅色『B』:落球的大樓,目標就是能從北方第七大道,直視這個落球大樓一起倒數
綠色『H』:Crowne Plaza Times Square (CPTS) 酒店的位置
橘色『V』:最適合 CPTS 房客看落球倒數的位置,在第七大道和 49 街交叉口
藍色『 1 』:50 街地鐵站
藍色『 2 』:47 街地鐵站

如同上面說的,由於警方會把 Broadway 大道封起來,住在錄色『H』的人,無法直接往右走到達橘色『V』點。當晚交通管制的規定,是只可從紅色『B』點,朝外放射性移動,如果有酒店通行手環,才可以反方向移動,但是也只能朝你的酒店方向移動,因此如果從綠色『H』點出發,並不能直接朝紅色『B』或橘色『V』移動。但是我們的目標是到橘色『V』點去倒數,因此唯一的方式,就是從綠色『H』向左移動到藍色『 1 』搭地鐵,搭到藍色『 2 』地鐵站後,與交通管制的警察表示需要往左走到綠色『H』的位置,才能靠酒店通行手環,通過交通管制區。

從藍色『 1 』搭地鐵到藍色『 2 』,需要每個人 $2.75 元美金的車資,如果不想付車資的話,需要在寒風中走半個多小時,從 8th 大道/48th 街的街口,走到 59 街的中央公園附近,再繞回 6th 大道/49th 街的街口,像這樣走一個大ㄇ字型路線,才能繞到橘色『V』的位子,因此老狐狸會比較建議搭地鐵。不過特別要注意的是,從藍色『 1 』搭地鐵到藍色『 2 』,是需要轉車的,從藍色線轉橘色線,兩線各一站,因此總共只需要坐兩站即可。由於買新的地鐵票,需要多付 $1.00 元美金的新車票費用,因此如果只為了搭這次而買票的話,可以考慮多人合用一張地鐵票(最多四人),可以多人和用一張地鐵票,第一人進入後透過柵欄,把票給第二人讓第二人也驗票入場,就不用買多張新的地鐵票,而多花 $1.00 新票費用了。

到達藍色『 2 』後,往北走到 6th 大道/49th 街的街口口,那邊有一個交通管制站,可以秀出你的 CPTS 酒店通行手環,讓警察放你過去。如果這時候已經晚上 11:30 左右,警察不會直接讓你自己過去,他們會等到有一定數量的人後,由一個警察帶著一群人,從 6th 大道/49th 街的街口,走去 7th 大道/49th 街的街口的交通管制站,因此這段路無法偷偷溜走去看落球。但是 7th 大道/49th 街的管制站,和 Broadway大道/49th 街的管制站中間,並沒有警察會帶路,因此等到你過了第七大道後,可以想辦法站在 Broadway 和第七大道中間的餐廳旁。如果跟老狐狸一樣運氣好的話,可以在這邊等到快要午夜時,跟著人群一起站在第七大道上的橘色『V』點看落球倒數,完成紐約時代廣場跨年倒數的人生成就。看完之後,也可以在三分鐘之內,馬上回到酒店溫暖的房間,不用在寒風中跟著外面的人群擠地鐵,或搭貴死人的 Uber 回家,輕鬆舒服的享受新的一年。

建議攜帶的裝備

紐約在跨年夜的時候,通常溫度都非常低,像老狐狸這次跨年夜當晚溫度,就接近華氏零度(攝氏 -18 度),因此要準備足夠的禦寒衣物。老狐狸會建議上半身穿羽絨大衣配毛帽,圍巾,手套(最好是可以使用觸控螢幕的手套),下半身則是兩層褲子,厚毛襪,雪靴。因為不管有沒有入住到時代廣場的酒店,只要是去倒數的話,都會需要在寒風中待一兩個小時以上,千萬別認為忍一下就好,結果讓自己感冒了。

另外,這麼難得的經驗,當然要好好照相紀念一下了,由於當晚人擠人,老狐狸不建議帶太笨重的相機,不但無法施展身手照好照片,帶著笨重相機會很累,而且如果不小心被偷了更慘。最好是帶一隻品質好的自拍棒,搭配 GoPro 這類廣角運動相機,或著 360度全視角相機,這樣只需要對著想拍照的方向,拼命按快門就好,省掉在重要時刻人擠人中,還要用觀景窗查看景色的麻煩。最後,祝各位有打算去達成這項人生成就的讀者朋友,能夠順利訂到超高 CP 的酒店,也成功的在新年的第一時間,與心愛的人成功接吻!


 

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