那些叫做「水晶洞」的地方!最「菜市場名」洞穴大點名

百慕達水晶洞 (Photo by Andrew Currie, License: CC BY-SA 3.0, 圖片來源500px.com/photo/199858407/crystal-cave-by-andrew-currie)
百慕達水晶洞 (Photo by Andrew Currie, License: CC BY-SA 3.0, 圖片來源500px.com/photo/199858407/crystal-cave-by-andrew-currie)

人有菜市場名,想不到洞穴也有吧!近年來百慕達(Bermuda)的水晶洞(Crystal Cave)成為熱門景點,這座景色迷人的鐘乳石洞,幾乎可說是當地的「觀光旅遊大使」,有人說來到這裡,簡直就像拜訪另一個世界~~然而這個名字,是不是很耳熟呢?沒錯,全世界還真不少水晶洞,其中最愛以此命名的國家猜猜是哪裡?正是地大物博的美國,撞名機率之高,讓人想忽略都難⋯⋯

*百慕達・聖喬治鎮附近

百慕達 (Photo by Tomwsulcer, License: CC0, Wikimedia Commons提供)
百慕達 (Photo by Tomwsulcer, License: CC0, Wikimedia Commons提供)

位於北大西洋的英國自治區海外領地百慕達,過去以經常上演神秘船隻失蹤事件的「魔鬼三角」聞名,不過這片擁有超大約140座石灰島嶼和岩礁的群島,不但氣候溫暖且景色優美,可說是處「人間天堂」。

百慕達水晶洞 (Photo by Tomwsulcer, License: CC0, Wikimedia Commons提供)
百慕達水晶洞 (Photo by Tomwsulcer, License: CC0, Wikimedia Commons提供)

來自美國、加拿大和西歐的遊客,除拜訪潔白的沙灘盡情戲水外,位於大島東北方、當地最古老同時也是最大城——聖喬治(St George)附近的水晶洞,如今更成為一大地標!

百慕達水晶洞 (Photo by Tomwsulcer, License: CC0, Wikimedia Commons提供)
百慕達水晶洞 (Photo by Tomwsulcer, License: CC0, Wikimedia Commons提供)

這處地質奇觀,大約發現於一個世紀前:1907年,兩位青少年卡爾・吉布森(Carl Gibbons)和艾德加・荷里斯(Edgar Hollis)打板球時,偶然發現了這座地底岩洞⋯⋯

百慕達水晶洞 (Photo by Andrew Currie, License: CC BY-SA 3.0, 圖片來源500px.com/photo/199004143/humans-for-scale-by-andrew-currie)
百慕達水晶洞 (Photo by Andrew Currie, License: CC BY-SA 3.0, 圖片來源500px.com/photo/199004143/humans-for-scale-by-andrew-currie)

從那時起,水晶洞就成為冒險者和遊客的最愛!馬可・吐溫正是拜訪它的首批遊客之一,1908年來訪後,他是這麼形容的:全世界最美麗的洞穴~~

百慕達水晶洞 (Photo by Jon Sullivan, 圖片來源pixnio.com/photos/public-domain-images-pictures-free-stock-photos/nature-landscapes/caves/crystal-cave.jpg)
百慕達水晶洞 (Photo by Jon Sullivan, 圖片來源pixnio.com/photos/public-domain-images-pictures-free-stock-photos/nature-landscapes/caves/crystal-cave.jpg)

大約成形於160萬年前的更新世冰河時期(Pleistocene Ice Age),當時隨著海洋凍結,海平面急劇下降,水開始滲進這些石灰岩洞中,歷經長時間的積聚、結晶,演變成今日我們所見驚人的結構。

百慕達水晶洞 (Photo by Tomwsulcer, License: CC0, Wikimedia Commons提供)
百慕達水晶洞 (Photo by Tomwsulcer, License: CC0, Wikimedia Commons提供)

走下超過80級台階,你將深入這個長約500公尺、62公尺深的大型地下洞穴系統。至於它的名稱來,取自懸掛於晶瑩剔透的藍色水池上方,彷彿枝狀吊燈般的結晶。

百慕達奇想洞 (Photo by Hoasjoe, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)
百慕達奇想洞 (Photo by Hoasjoe, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)

水晶洞的參觀行程還包括一旁的奇想洞(Fantasy Cave),兩個洞穴雖然相鄰,卻是各自獨立的系統。

奇想洞位於更深的地方,因為由類似瀑布的方解石礦床組成,大部分呈現比較偏橘的色調,給人另一種雖相似卻不同的感覺~~

*美國・加州美國杉國家公園

薛曼將軍樹 (Photo by Famartin, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)
薛曼將軍樹 (Photo by Famartin, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)

加州的內華達山脈有座為了保護巨大杉樹而成立的國家公園——美國杉國家公園(Sequoia National Park),其中高度將近84公尺的薛曼將軍樹(General Sherman),不但樹林齡超過2,300年,2002年測量體積為1,487立方公尺的它,更是地球上已知最大的現存單體樹木!

加州水晶洞 (Photo by Vgane at English Wikipedia, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)
加州水晶洞 (Photo by Vgane at English Wikipedia, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)

除珍稀樹種外,這座面積超過1,650平方公里的國家公園,坐擁海拔告度4,421公尺的美國最高峰——惠特尼峰(Mount Whitney),在成片起伏的嶙峋山景間,隱藏著一座水晶洞⋯⋯

加州水晶洞 (Photo by James St. John, License: CC BY 2.0, 圖片來源www.flickr.com/photos/jsjgeology/8319815211)
加州水晶洞 (Photo by James St. John, License: CC BY 2.0, 圖片來源www.flickr.com/photos/jsjgeology/8319815211)

這處大理石溶洞,是美國杉國家公園中已經發現的240座洞穴之一,位於巨林區(Giant Forest),介於艾許山(Ash Mountain)入口和巨林博物館(Giant Forest Museum)之間。

加州水晶洞 (Photo by King of Hearts, License: CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons提供)
加州水晶洞 (Photo by King of Hearts, License: CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons提供)

終年溫度維持於9°C,想要參觀這座洞穴,必須參加國家公園提供的導覽服務,除50分鐘的基本行程外,還提供2.5~6小時不等的特殊行程,讓你可以以不同方式體驗它的魅力,前提是必須不怕弄髒,當然還有好體力囉~~

加州水晶洞 (Photo by King of Hearts, License: CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons提供)
加州水晶洞 (Photo by King of Hearts, License: CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons提供)

這座位於國家公園內的水晶洞,是地下溪流拋光的華麗大理石寶藏,裝飾著冰柱狀的鐘乳石,以及成堆的石筍⋯⋯

究竟在伴隨著水聲和回音的黑暗洞穴中,存在著什麼樣的驚喜!?

*美國・威州春谷鎮附近

威州水晶洞 (Photo by James St. John, License: CC BY 2.0, 圖片來源www.flickr.com/photos/jsjgeology/18340359853)
威州水晶洞 (Photo by James St. John, License: CC BY 2.0, 圖片來源www.flickr.com/photos/jsjgeology/18340359853)

春谷鎮(Town of Spring Valley)是一座位於美國威斯康辛州皮爾斯郡(Pierce County)和聖克羅伊郡(St. Croix County)之間的小鎮,在它的西南方、29號公路上,有座出現在白雲石岩床中、罕見的溶洞系統!

威州水晶洞 (Photo by James St. John, License: CC BY 2.0, 圖片來源www.flickr.com/photos/jsjgeology/18339458203)
威州水晶洞 (Photo by James St. John, License: CC BY 2.0, 圖片來源www.flickr.com/photos/jsjgeology/18339458203)

年代回溯到將近5億年前的夏奧陶紀時期(Lower Ordovician Period),當時溫暖的淺海覆蓋了明尼蘇達州和威斯康辛州大部分的區域⋯⋯

來自雨水和融雪的弱碳酸,透過岩床的裂縫和接縫,跨越了漫長的時間,最終溶解出這座猶如迷宮般、分為三層的水晶洞。

威州水晶洞 (Photo by James St. John, License: CC BY 2.0, 圖片來源www.flickr.com/photos/jsjgeology/18320995024)
威州水晶洞 (Photo by James St. John, License: CC BY 2.0, 圖片來源www.flickr.com/photos/jsjgeology/18320995024)

深達21公尺、延伸了1.4公里長,這座1881年被喬治和威廉・凡納斯兄弟(George & William Vanasse)發現的洞穴,是該州最長的洞穴,其中又以第三層的規模最為龐大。

威州水晶洞 (Photo by James St. John, License: CC BY 2.0, 圖片來源www.flickr.com/photos/jsjgeology/18774847099)
威州水晶洞 (Photo by James St. John, License: CC BY 2.0, 圖片來源www.flickr.com/photos/jsjgeology/18774847099)

洞穴內包括石筍、石柱、石堤、石幔等結構,其中圓柱形鐘乳石因為內部中空,讓水可以藉此流動,也所以又被稱為「蘇打吸管」。

至於這座水晶洞最精彩的部分是哪裡?答案就在洞穴的東南方,因為那裡的環境最適合鐘乳石生長!

*美國・賓州利哈伊谷

賓州水晶洞 (Photo by Jtknowles, Wikimedia Commons提供)
賓州水晶洞 (Photo by Jtknowles, Wikimedia Commons提供)

由賓夕法尼亞洲(Pennsylvania)東部的的卡本(Carbon)、利哈伊(Lehigh)和北安普頓(Northampton)三個縣,以及紐澤西西部邊緣的沃倫縣(Warren County)組成的利哈伊谷(Lehigh Valley),是一處大都會統計區。

不過即使在這樣人口密度相對較高的區域,依舊存在偉大的自然奇景,庫茨敦(Kutztown)的水晶洞就是其中之一。

賓州水晶洞 (Photo by Jtknowles, Wikimedia Commons提供)
賓州水晶洞 (Photo by Jtknowles, Wikimedia Commons提供)

以閃閃發亮的鈣晶體命名,深入地下38公尺的階梯,帶你走進大自然鬼斧神工的雕刻世界!

賓州水晶洞 (Photo by Jtknowles, Wikimedia Commons提供)
賓州水晶洞 (Photo by Jtknowles, Wikimedia Commons提供)

一系列壯觀的鐘乳石、石柱和石筍,隨著時間推移,逐漸化身為巨人牙齒、玉米穗、菸草葉、印地安頭像、圖騰柱、天然橋梁⋯⋯讓你在55分鐘的導覽行程中,探訪想像力奔馳的奇特世界。

*烏克蘭・捷爾諾波爾州克里夫切

克里夫切水晶洞 (Photo by Tanya Troyan, License: CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons提供)
克里夫切水晶洞 (Photo by Tanya Troyan, License: CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons提供)

捷爾諾波爾州(Ternopilska oblast)雖然是烏克蘭最小的地區,然而目前已經發現超過100座洞穴的它,以此自然景觀著稱。位於烏克蘭西部的它,在博爾曉夫區(Borshchiv Raion)裡,有座面積只比7平方公里大一些的村落——克里夫切(Kryvche),卻因水晶洞成為當地一日遊的熱門去處。

克里夫切水晶洞 (Photo by Tanya Troyan, License: CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons提供)
克里夫切水晶洞 (Photo by Tanya Troyan, License: CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons提供)

它是歐洲最大的自然洞穴之一,形成於2,000多萬年前⋯⋯

由幾十座相鄰的天然洞穴和石膏岩牆組成,這些牆壁以明亮的結晶雕塑、拋光著表面,誕生了無數奇特的圖像和罕見的浮雕。

克里夫切水晶洞 (Photo by Igor Banatskiy, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)
克里夫切水晶洞 (Photo by Igor Banatskiy, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)

每個洞室都有自己的名字,伴隨著與裝飾相關的有趣故事,其中包括不少令人驚嘆的動物形狀水晶。更重要的是:它們都是天然形成的!

克里夫切水晶洞 (Photo by Wadco2, License: CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons提供)
克里夫切水晶洞 (Photo by Wadco2, License: CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons提供)

在長達2.5公里的旅程中,聽聽有關神秘洞穴之王的傳說⋯⋯如果童心未泯,不妨參加專為兒童設計的導覽行程,數十則有著水晶雕像「插圖」的傳說,讓人聽得津津有味。

最後別忘了找到屬於你的魔法石,好好許願喔~~

文字/Iris PENG

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