沐浴銀河中!坐擁浩瀚星海的天文絕景——帕瑞納天文台

帕瑞納天文台的星空 (Photo by European Southern Observatory, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/uhd_img_0889)
帕瑞納天文台的星空 (Photo by European Southern Observatory, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/uhd_img_0889)

621登場的日環食,在台灣掀起了一陣天文熱。這樣的奇景或許百年難能一遇,不過對於生活在城市的我們來說,過度照明產生的光害,讓抬頭仰望漫天星斗,都變成奢侈的享受,更別說置身於璀璨的夜空下。如果,你渴望欣賞銀河美景,那麼走一趟智利的阿他加馬沙漠吧!當地一年多達340個晴天,使得置身其中的帕瑞納天文台成為全世界最好的天文觀測地之一:彷彿被仙女棒揮灑出的夢幻場景,讓人驚嘆原來夢境真的可能存在於現實~~

阿他加馬沙漠 (Photo by Francesco Mocellin, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)
阿他加馬沙漠 (Photo by Francesco Mocellin, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)

南美洲的安地斯山脈和南太平洋海岸之間,延伸著一片長達1,000公里的沙漠,乾旱無雨的阿他加馬沙漠(Desierto de Atacama),主要位於智利北部,錯落著鹽水湖、火山熔岩,以及銀、銅等礦物。

帕瑞納天文台(Photo by G.Hüdepohl (atacamaphoto.com)/ESO, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/potw1535a)
帕瑞納天文台(Photo by G.Hüdepohl (atacamaphoto.com)/ESO, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/potw1535a)

在這麼一處幾乎只能看到仙人掌和地衣、既荒蕪又孤獨的土地上,光禿禿的帕瑞納山(Cerro Paranal)原本並不特別引人注目,卻因為甚大望遠鏡(Very Large Telescope,簡稱VLT)的出現,讓它而成為獨一無二的景點~~

帕瑞納山和山上的天文台 (Photo by ESO/J. Girard, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/potw1226a)
帕瑞納山和山上的天文台 (Photo by ESO/J. Girard, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/potw1226a)

距離知名海港安托法加斯塔(Antofagasta)以南120公里,天文台坐落在帕瑞納山海拔高度2,632公尺的山頂。原本,這座山「長」得更高(2,664公尺),1990年代為了興建天文台,才把山頭給炸成「平頭」⋯⋯

拉西拉天文台 (Photo by ESO/C.Madsen, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/russia/images/lasilla-aerial_3000)
拉西拉天文台 (Photo by ESO/C.Madsen, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/russia/images/lasilla-aerial_3000)

早在帕瑞納天文台出現以前,阿他加馬沙漠就有另一座拉西拉天文台(La Silla Observatory),裡頭配備了包括由政府間組織的南半球天文學研究機構——歐洲南天天文台(The European Southern Observatory,簡稱ESO)製造的三座望遠鏡在內、多達十幾座的望遠鏡。

阿他加馬沙漠中的帕瑞納山及山頂的天文台 (Photo by European Southern Observatory, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/eso1018d)
阿他加馬沙漠中的帕瑞納山及山頂的天文台 (Photo by European Southern Observatory, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/eso1018d)

雖然拉西拉是南半球最大的天文台之一,不過卻因為再也沒有空間足以容納甚大望遠鏡,於是只好另覓地點,最後選擇在北方大約600公里處的帕瑞納山⋯⋯

帕瑞納天文台的甚大望遠鏡和輔助望遠鏡 (Photo by ESO/A. Tudorică, License: CC BY 2.0, 圖片來源www.flickr.com/photos/esoastronomy/26899918918)
帕瑞納天文台的甚大望遠鏡和輔助望遠鏡 (Photo by ESO/A. Tudorică, License: CC BY 2.0, 圖片來源www.flickr.com/photos/esoastronomy/26899918918)
帕瑞納天文台的可見光和紅外巡天望遠鏡 (Photo by ESO/B. Tafreshi, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/potw1241a)
帕瑞納天文台的可見光和紅外巡天望遠鏡 (Photo by ESO/B. Tafreshi, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/potw1241a)

1999年帕瑞納天文台正式啟用,主要由甚大望遠鏡、甚大巡天望遠鏡(VLT Survey Telescope,簡稱VST),以及位於1,500公尺外的可見光和紅外巡天望遠鏡天(Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy,簡稱VISTA)組成,成為南半球最大、繼夏威夷的毛納基山天文台(Mauna Kea Observatories)之後全世界第二大的光學/紅外天文台!

甚大望遠鏡內部 (Photo by ESO/José Francisco Salgado (josefrancisco.org), License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/potw1050a)
甚大望遠鏡內部 (Photo by ESO/José Francisco Salgado (josefrancisco.org), License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/potw1050a)

4台分別以馬普切語(Mapuche)中的「太陽」(Antu)、「月亮」(Kueyen)、「南十字」(Melipal)和「金星」(Yepun)命名的甚大望遠鏡,主鏡口徑各寬8.2公尺,它們既能單獨使用,也可以組成等效口徑廣達16公尺的超大型光學望遠鏡。

由甚大望遠鏡上的紅外線攝像機經多次曝光後獲得的獵戶星雲恆星 (Photo by ESO/H. Drass et al., License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/eso1625a)
由甚大望遠鏡上的紅外線攝像機經多次曝光後獲得的獵戶星雲恆星 (Photo by ESO/H. Drass et al., License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/eso1625a)

2005年起,歐洲南方天文台打造了四台口徑1.8公尺的圓頂狀輔助望遠鏡,和甚大望遠鏡組合成天文光學干涉儀(Very Large Telescope Interferometer,簡稱為VTLI),以進行高解析度的觀測活動。輔助望遠鏡雖然不會增加聚光面積,卻能改善成像品質~~

可見光和紅外巡天望遠鏡內部 (Photo by European Southern Observatory, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/vista-gerd-hd)
可見光和紅外巡天望遠鏡內部 (Photo by European Southern Observatory, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/vista-gerd-hd)

至於位於甚大望遠鏡附近、當地第二高峰上的可見光和紅外巡天望遠鏡,以4.1公尺的口徑,登上全世界最大紅外巡天望遠鏡的寶座。完工於2009年年底的它,只有一個重達3噸的紅外線相機VIRCAM,配備16個特別的紅外光敏感探測器,總像素高達6,700萬!

帕瑞納天文台的控制室 (Photo by ESO, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/germany/images/cb-cr-night-pano4)
帕瑞納天文台的控制室 (Photo by ESO, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/germany/images/cb-cr-night-pano4)

帕瑞納天文台提供免費導覽行程(4歲以下兒童謝絕參觀),只開放每週六10:00、14:00兩個梯次,必須提前上網預約:www.eso.org/public/weekend-visits/weekend-visits-paranal,行程將參觀天文展覽,拜訪其中一座甚大望遠鏡,情況允許的話,還能一窺天文學家們工作的控制室。

帕瑞納天文台的星空 (Photo by ESO/Luis Calçada/Herbert Zodet, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/potw1613a)
帕瑞納天文台的星空 (Photo by ESO/Luis Calçada/Herbert Zodet, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/potw1613a)

雖然天文台中龐大且奧妙的儀器讓人驚訝,不過帕瑞納最迷人的還是彷彿綴滿無數燈泡的黑絲絨夜空。畫過天際的銀河,美妙的讓人難以形容~~

帕瑞納天文台拍攝到的星軌 (Photo by ESO/F. Char, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/potw1313a)
帕瑞納天文台拍攝到的星軌 (Photo by ESO/F. Char, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/potw1313a)

如果長時間曝光,還能拍到恆星因地球自轉留下的旋轉軌跡——星軌。

不過必須注意的是,帕瑞納天文台附近沒有餐廳、飯店或加油站,因此前往當地,必須準備充足的飲食和油料,特別是璀璨的星空值得駐足,也同時容易讓人流連忘了時間。當地炎熱的氣候,更得嚴防中暑和烈陽。

Residencia (Photo by I. Werz-Rein, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)
Residencia (Photo by I. Werz-Rein, License: CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons提供)

長時間待在這樣高海拔、炙熱和低溼度的環境下,對在天文台工作的科學家來說無疑是項考驗,因此為了提供他們更舒適且放鬆的生活空間,在當地興建了一座人造綠洲Residencia。

Residencia (Photo by ESO/José Francisco Salgado (josefrancisco.org), License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/germany/images/vlt-jfs_6684)
Residencia (Photo by ESO/José Francisco Salgado (josefrancisco.org), License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/germany/images/vlt-jfs_6684)

擁有一座小花園、加濕的游泳池、客廳、餐廳和娛樂設施,這座可容納100人的建築,以35公尺寬的玻璃圓頂為屋頂,不但在白天引進自然光,還可以欣賞天空。入夜後,遮陽傘狀的遮光窗簾會自動打開,好讓人造光不會滲出室外,以免影響天文觀測。

Residencia (Photo by John Colosimo (colosimophotography.com)/ESO, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/potw1340a)
Residencia (Photo by John Colosimo (colosimophotography.com)/ESO, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/potw1340a)

落成於2002年的Residencia,出自德國建築師Auer+Weber的設計,是一種獨特的部分地下建築。四層樓高的它,大部分結構都「埋」在地底,從某些角度來看似乎不太起眼,卻是高功利建築主義的偽裝,令人聯想起罪犯的秘密巢穴!

橫跨Residencia屋頂的銀河和星空 (Photo by ESO/P. Horálek, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/ann16023a)
橫跨Residencia屋頂的銀河和星空 (Photo by ESO/P. Horálek, License: CC BY 4.0, 圖片來源www.eso.org/public/images/ann16023a)

大概是因為這個原因,2008年上映的電影《007量子危機》(Quantum of Solace),最後一場決戰的背景地相中了這裏~~

不過想住在這裡可不容易,除了天文台工作人員以外,恐怕得是受邀訪客,才能感受這般睡在星空下的稀罕體驗。是不是突然覺得成為科學家很可以!?(說得好像當科學家很容易⋯⋯)

 

文字/Iris PENG

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