送公婆的禮物-芝加哥華爾道夫酒店豪華大床房住一晚

作者:Hung YS 

 

前言

這篇要來和大家分享芝加哥華爾道夫酒店 (Waldorf Astoria Chicago) 的高樓層豪華大床房 (Deluxe King Room)。TripPlus 副主編 Tom 曾經撰文介紹過這間酒店的小套房,但因房型也不同,加上每個人欣賞酒店的角度可能不一樣,還是寫文分享一下我的感想。

曾經讀過我的文章,或是常在 Facebook 的北美華人哩程交流社團的朋友可能都知道,我們住在芝加哥市區,這間酒店距離我們家距離只有兩條街,步行大約 3 分鐘,就在平日常去的 Walgreens 藥妝店正對面。這次訂購這間酒店的住宿,並不是家裡太亂,不想整理逃到酒店,更不是沒事亂花錢,跑到家裡旁邊度假,而是送給公婆的聖誕禮物。公婆住在距離市區只要不到一小時車程的北郊,雖然距離不遠,但長輩們平常習慣郊區生活,很少到市中心,加上公婆生活簡單,什麼都不缺,冬天也不太喜歡打包行李出遠門旅遊,因為會覺得有壓力。因此從去年開始,我們想到與其買聖誕禮物送他們,不如招待他們來芝加哥市中心"Staycation"一下,除了可以在這間高級的酒店放鬆休息,也安排了附近餐廳享用聖誕夜大餐、參加酒店附近教堂聖誕節特別禮拜等活動。

因為天氣冷的關係,冬天是芝加哥旅遊淡季,這間酒店夏天動輒 $500 美元,甚至更高價位的基本房型,聖誕節這幾天一晚税前房價是 $265 美元左右。我原本的訂房方式,是透過 Chase Sapphire Reserve(CSR) 信用卡的一項福利-Luxury Hotel & Resort Collection (LHRC) 的方式,訂購了一晚 $270 美元的住宿,LHRC 跟美國運通白金卡的 Fine Hotels & Resorts(FHR) 計畫非常類似,只要透過這個計畫,在合作的酒店訂房,所支付的金額除了房費,還會有其他附加贈禮。雖然價錢比官網直接訂房,高了幾美元,但這價錢多了每天二人份的早餐,以及酒店內 $100 美元的使用金 (Credit),可用來折抵酒店內的餐廳、客房服務 (Room Service)、Spa 等等各項服務。去年讓公婆在芝加哥柏悅酒店 Staycation 時,利用這筆款項,我們夫妻倆連續兩天,都可以和公婆一起享用豐盛早餐,剩下的部分還足夠我去做 30 分鐘的 Spa 按摩,簡直就是假送公婆聖誕禮物之名,行自己享受之實,非常超值,所以今年決定來如法炮製一番。

入住前幾週,我特地申辦了美國運通希爾頓聯名卡中的頂級卡-American Express Hilton Honors Aspire,從原本的金卡會籍升等為鑽石會籍,想說升為鑽石會籍,得到房型升等的機會,說不定會高一些。從卡片福利中看到其中一項,是 Hilton Honors Aspire 聯名信用卡持卡人如果透過專屬網站,付費訂購至少二晚的華爾道夫 (Waldorf Astoria) 或是康萊德 (Conrad) 品牌酒店,也會得到和 Chase LHRC 和 Amex FHR 一樣的福利,除了鑽石會員附贈的二人份早餐,還加上 $100 美元的使用金。雖然看起來和原本透過 LHRC 訂房得到的福利一模一樣,但想說來嘗試一下新的訂房管道,因此取消原本 LHRC 的訂房,透過上述 Aspire 持卡人專屬網站重訂一次。十二月初重訂的價錢,和九月份訂是一模一樣的,基本房型也還有,可見聖誕時節芝加哥真的不是熱門旅遊時段。

而且更棒的是,透過 Chase 的 LHRC 和 Amex 的 FHR 訂房,都可以算為透過官方的方式訂房,累積酒店集團消費點數/晚數,如果讀者未來有旅遊計畫,卻沒有該酒店集團的高階會籍,也可以參考看看,能利用上的話應該是很不錯的選擇。

位置

這間酒店位於芝加哥市中心"Gold Coast"區域,正門面對的 Walton Street 和精品街 Oak Street 才隔一條街,距離密西根湖、John Hancock 景觀大樓、芝加哥現代美術館、西北大學城區部、和暱稱為華麗一英哩 (Magnificent Miles) 的一級購物區-North Michigan Avenue 都非常近,但因為離 Michigan Avenue 還有兩條街,不是直接就座落在繁忙的大街上,和芝加哥其他高階酒店,譬如柏悅 (Park Hyatt)、四季 (Four Seasons)、麗思卡爾頓 (The Ritz-Carlton)、半島 (Peninsula)、洲際 (InterContinental) 等酒店比起來,有鬧中取靜的優勢。如果讀者從外地到芝加哥,想從機場搭乘大眾運輸工具,體驗一下芝加哥地鐵系統,這間酒店距離紅線的 Chicago 站,步行只要 5~6 分鐘,相當方便。如果有讀者是美國職棒大聯盟的棒球迷,不管是小熊隊主場-Wrigley Field,或是白襪隊主場-Guaranteed Rate Field,都是在紅線沿途,搭紅線去很多地方玩,比自己開車還要方便又省錢。

上圖是位於芝加哥市區,七間與 Amex Fine Hotel & Resorts 計畫合作的酒店,紅色標記就是芝加哥華爾道夫酒店,可以看到比起其他幾家,稍微偏離最熱鬧的大街 Michigan Ave 一些,因此享有鬧中取靜的優勢

放大的地圖,可以看到距離紅線地鐵站步行五分鐘的距離,往北一條街就是精品街 Oak Street,往西兩條街是遊客必去的 North Michigan Ave,地點非常方便

酒店外觀和大廳

TripPlus 副主編 Tom 在他的體驗文中,曾經為大家詳細說明,這間酒店其實並不是一開始就是掛"華爾道夫酒店"的品牌,它的前身是 The Elysian Hotel Chicago,是 2005 年開始的精品旅館及高級公寓建築案。我在 2006 年九月初搬到芝加哥,清楚記得 2009 年初,走高級精緻路線的 Elysian 酒店開幕前,媒體大篇幅報導,應徵酒店服務員的人們更是帶著野餐椅,從 Walton Street 開始排,轉彎到 State Street 繼續排隊的盛況。可惜的是,剛好遇上 2008 年金融海嘯,The Elysian Hotel Chicago 營運二年之後,就因為經營不善,被轉售成為了現在的芝加哥華爾道夫酒店。而在2015年6月之後,又被轉售給了中國萬向集團(此集團也同時擁有希爾頓集團在芝加哥次高級的酒店-芝加哥康萊德酒店 (Conrad Chicago))。也許因為如此,我和老公都覺得某些細節設計並不是非常完善,讓老公數次說出:"That’s not Waldorf standard",也就是沒有達到華爾道夫酒店應有的水準。 

酒店正前方別緻的車道迴廊,有著應景的聖誕佈置。這個區域每棟建築都是摩天大樓,以達到面積利用最大功效,而這樣的開放式仿馬車迴廊設計,可以看到起初業者想打造高級酒店的雄心壯志

前庭白天的模樣,紫色遮陽板特別搶眼

挑高的一樓大廳,有個華麗又具現代感的水晶吊燈。大廳其實不大,與其說是酒店大廳,感覺倒比較像高級公寓大樓的大廳門房

大廳的另一側,有個小小的咖啡廳-Petit Margeaux。一樓大廳除了這邊的桌椅,其他空間設計完全沒有讓客人可以稍作休息的沙發區,這是讓老公覺得"not Waldorf standard"的其中一項

聖誕樹旁牆面的後方就是電梯,從七樓到二十六樓這麼多層的客房,卻只有兩台電梯,似乎是個設計上的小缺失,也是另一個讓老公覺得"not Waldorf standard"的細節

下午在大廳側邊提供簡單的餅乾和熱巧克力

客房

我們這次訂的房型,是最基本的大床房 (Superior King Room),前一晚從希爾頓手機 App,看到已經可以選擇房間,而可選擇的就是偏低樓層,最小的基本房型。Check-In 時詢問前台人員有沒有升等的機會,服務人員查詢後,馬上說已經幫我升到比較大的豪華大床房 (Deluxe King Room),比基本房型多了壁爐 (Fireplace)、小客廳沙發區,而且是比較高的樓層,同時也推薦了其他幾個加價升等套房的選擇。我最後選擇了免費升等的 Deluxe King Room,這次公婆被安排的這間 Deluxe King Room 位於二十樓,二十樓聽起來似乎是很高的樓層,但因為這個區域高樓大廈多,其實窗外景觀還是附近的大樓的屋頂,但至少比稍低樓層的房間,只能直接看到後棟牆壁要來得好。

欣賞照片前先說明一下,我並沒有規定公婆入房後,不能坐下不能弄亂房間,好讓我拍照寫文,請大家不用擔心。這些客房內的照片都是入住當天中午,老公開車去北郊公婆家載他們的路上,我先去酒店辦理 Check-In 時趁機拍的,這樣他們抵達時,就可以直接上樓到房間休息,不用再花時間辦理 Check-In。接下來就讓我們來看看這間酒店的客房,和酒店各項設施吧!

二十樓的走廊

公婆這次被安排在 2005 號房的 Deluxe King Room,每個客房都有門牌號碼和門鈴

一打開門,好寬啊!右邊是衣櫃和 Mini Bar,左邊是寬敞明亮的浴室,繼續往前是客房的部分

右邊的衣櫃,都是深色木質和大理石材質,但衣櫃門上有明顯刮痕

衣櫥裡備有拖鞋和浴袍,因為公婆都習慣自備這些東西,婆婆讓我穿浴袍和拖鞋去樓下 Spa,浴袍質感細緻非常舒服,拖鞋的厚度大概是我去過這麼多酒店最厚實的,完全不像一般酒店的拋棄式拖鞋,覺得品質幾乎媲美家用脫鞋,可以帶回家穿一年

換個角度來看入口這寬敞的走道區塊,左邊是 Mini Bar,備有兩瓶水。乍看覺得怎麼咖啡機什麼配備都沒有,問了才知道,原來現在這家酒店是要客人要求,才提供咖啡機和熱水瓶等配備

雖然沒有直接配備熱水壺,但打電話要求立刻送來,也提供全套的茶具

咖啡機也是打電話要求後立刻送到,是 Nespresso 的膠囊咖啡機

送上咖啡機的同時,也送上更多瓶裝水以及膠囊咖啡,服務相當周到

下方抽屜打開,備有各種各樣的零嘴和飲料

酒精飲料軟性飲料都有,但誠心建議讀者如果入住這間酒店,不要這樣浪費錢,這間酒店的正對面就是 Walgreens 藥妝店,想要什麼飲料零食,下樓買就好了

寬敞舒適的住宿空間,婆婆進房後稱讚不已

這個有火爐的舒適角落,就是 Deluxe King Room 比基本客房多出來的空間,婆婆非常喜愛,不斷發出"Oh My!"的讚嘆聲

再看一次這張舒適的 King-Size 大床,婆婆覺得床墊稍嫌太軟,老公因為上次入住東京康萊德酒店 (Conrad Tokyo) 後,對於床單棉被期許大幅提升,滿心期待特地摸了摸這間酒店的床單和被單,結果非常失望,又是一個被他列為"not Waldorf standard"的一點。但整體環境還是相當舒適

吃完晚飯送公婆回來,看到已經做了開床服務 (Turn Down Service),床的兩側都擺放了拖鞋,床頭也放了瓶裝水及巧克力

非常大的浴室,牆面和地板都是大理石建材。有獨立淋浴間、廁所、泡澡浴缸。寒冷的冬天,看到這樣舒服的泡澡浴缸,真想放了熱水就跳進去,可惜不是我入住

備品是 Salvatore Ferragamo 品牌,因為公婆自備清潔用品,這些都讓我帶回家,真高興

洗手檯面也都是大理石材,也有雙水槽的設計,清潔人員每個細節都細心擺設

浴室鏡面上有嵌入式的電視

因為覺得拖鞋實在太舒服了好想帶回家,也想測試這間酒店對於手機 App 裡頭"Chat"功能的反應,我透過手機 App 留言,請他們多送兩雙拖鞋及肥皂過來,晚飯後送公婆回房,看到了這一整個滿滿托盤的備品,服務真是不錯

2005 客房窗外的景觀就是附近的大樓。整面落地窗採光良好,也可以看到二十樓在這區並不算高樓層

紅色標記是公婆入住的 2005 號 Deluxe King 客房,藍色則是原本訂的基本房,可以看到面積大了不少

Margeaux Brasserie 餐廳享用早餐

前面提到,這次入住前先申辦 Amex Hilton Honors Aspire 信用卡,升等為鑽石會員,同時訂房也透過 Aspire 信用卡專門的訂房管道,最重要的福利就是入住期間贈送雙人份早餐,以及價值 $100 美元的酒店使用金。但要特別跟讀者分享,這家酒店的鑽石會員早餐福利,並不是直接包二人份早餐,而是贈送每人每天 $15 美元的餐飲額度,不管是要在一樓的小咖啡館-Petit Margeaux Cafe,或是三樓的正式餐廳-Margeaux Brasserie,或是點用 Room Service 餐點都可以。如果在一樓 Cafe 簡單點個糕點或三明治,搭配咖啡,一人 $15 美元額度綽綽有餘,但如果想要在三樓的 Margeaux Brasserie 好好的坐下,吃頓精緻美味又豐盛的早餐,$15 美元當然是不夠的,這是比較可惜的一點。唯一比較令人感到安慰的,是 Waldorf Astoria 並沒有規定這美金 $15 元的額度,一定要每天分開使用,如果想要第一天自行在外面餐廳用早餐,第二天直接使用 $15 x 4(二人二天份),$60 美元的金額,也是可以的,而且也沒有規定只能用在早餐,如果想用在酒吧、晚餐,也都可以,增加了使用上的彈性。我們透過 Hilton Honors Aspire 信用卡的專屬網站訂房,得到的 $100 美元使用金,剛好可以用來補足超過的部分。12 月 25 日聖誕節早上,老公和我從家裡走過來加入公婆,四人一起在這間酒店的三樓餐廳-Margeaux Brasserie,共進美味豐盛又精緻的早餐,12 月 26 日因為老公和公公都要工作,只有婆婆和我二人享用早餐。現在就來和大家分享這兩天,在 Margeaux Brasserie 餐廳享受的各項早餐美食。

三樓 Margeaux Braserrie 用餐的空間,早餐時段吧台沒有開放

我們是坐在靠窗這邊的位置

早餐的菜單

Croissants Benedicts,加了燻鮭魚的班尼克蛋,和一般餐廳比較不一樣的是底下使用可頌麵包

Egg White Omelette,只用蛋白煎製的蛋捲      

看起來不太起眼的 Char-Grilled Steak and Egg,卻是扎實的一塊沙朗牛排,旁邊搭配的是 Rösti,來自瑞士德語區的薯餅

非常厚實又鬆軟的 Quiche

Granola Maison Parfait,底下是無糖優格,上面鋪著豐盛的新鮮水果和營養穀類

兩天下來,第一天四人份加上第二天二人份,總共六人次的早餐費用,其實遠超過 $60 美元使用額度,連加上 Hilton Honors Aspire 信用卡持卡會員的特殊訂房網站專屬的 $100 美元使用金,都還是超過了一些,但因為這個時候,正好美國運通信用卡有推出入住華爾道夫酒店的「消費 $350 美元,返現 $70 美元」的 Amex Offer 優惠,如果住宿帳單達到 $700 美元,Check-Out 結帳時分兩張卡,各刷 $350 美元,能拿到的折扣會是最大的,所以我們雖然有超過額度的點餐費用,反而因此消費接近 $700 美元,拿到更大的折扣。但雖如此,還是忍不住想跟去年的芝加哥柏悅酒店比較,深深覺得相比之下,芝加哥柏悅酒店提供的早餐額度,實在太慷慨了。

Spa/健身房/游泳池

這間酒店的四樓整個樓層,是 Spa、健身房、游泳池等設施,佔地相當廣,整個設計是走高級路線。一直到幾年前,酒店已經換手經營數年後,這間 Spa 還是沿用從前的 Elysian Spa 名,並且對外營業,但這次發現已經正式剪斷任何跟 Elysian 的連結,不再稱 Elysian Spa。這次托公婆的福,我們手上也有一張房卡,這三天內可以自由進出酒店。因為這間酒店離家實在太近,這幾天又放假,我們連續兩晚,送公婆回房後,還有他們下午休息時,都特地去使用這間酒店的 Spa、健身房、和游泳池等設施。Check-Out 當天早上等婆婆收拾行李時,也去運動了半個多小時。我們來泳池這兩次,完全沒有別人,等於是我和老公兩人的私人泳池,好高興啊!

四樓整個樓層是Spa、健身房、泳池等設施,以前是 Elysian Spa 的時候我曾經來過,是差不多的樣子,可以看出從前 The Elysian Hotel 酒店原始設計,把重心放在 Spa 這邊,也曾經積極對外營業

休息區沙發,非常高級典雅又舒適的設計

健身房設備相當齊全

也有伸展、重訓的空間

還有一整間的皮拉提斯專用教室,但牆上有註明不能自行使用器材,必須有專人指導才可以使用

泳池不大,有兩個來回的水道可以使用

熱水按摩浴缸設置在男女更衣間區,所以是男女分開使用的

也有三溫暖烤箱

整個樓層好幾處都有這樣的角落,準備水果、瓶裝水、毛巾、還有熱水瓶可以自己泡茶       

結語

整體來說,這是我們第二次安排公婆的年度"Staycation",公婆非常滿意,加上酒店離我們家非常近,對我們來說更是輕鬆方便。雖然不是我們自己入住,但可以趁這個機會,仔細探探常常經過的芝加哥華爾道夫酒店,享受高級酒店的餐飲服務和各項設施,又可以利用 Amex Offer,拿到八折的優惠省下一點費用,老公也覺得是很好的安排。最後分享兩項12月25日聖誕節當天,什麼商店都沒開門的情況下,酒店附近適合長輩的去處:

  • 360 Chicago Observation Deck-三百六十度芝加哥觀景台

這個觀景台位在 John Hancock 大樓頂樓,距離這間酒店只要兩條街,走路不到五分鐘,是少數聖誕節當天有開放的觀光景點。舊稱 John Hancock Observatory 的觀景台,幾年前經過大幅整修,改名為 360 Chicago Observation Deck,並增加了"Tilt"傾斜窗。觀景台在 94 層樓,四面都是透明大落地窗,可以盡情欣賞各個角度的芝加哥市中心美景,設計的導覽影片品質也很不錯。我們這次有加購了 Tilt 觀景窗的導覽,就是在一個封閉的移動觀景臺上,利用地板的傾斜,慢慢滑向全透明的落地窗,感覺好像是在半空中半俯,差不多是 45 度的角度,距離地面一千英呎,趴在窗戶上俯瞰下方的芝加哥。這部分的體驗是要額外付費的,實際上大概為時 2~3 分鐘,對我們來說很新鮮,但並沒有特別緊張刺激的感覺,覺得體驗一次就夠了。如果讀者有懼高傾向,建議不用加購這個部分。

John Hancock 大樓外觀,距離芝加哥華爾道夫酒店走路大約五分鐘,年輕人腳程快的話,只要三分鐘

從 360 Chicago Observation Deck 向南的景觀,市區高樓和密西根湖盡收眼底

從 360 Chicago Observation Deck 眺望芝加哥市區,熟悉芝加哥的讀者可以試著看看認得出哪些樓房、哪些酒店

  • Fourth Presbyterian Church-第四長老教會

Fourth Presbyterian Church 就在密西根大道上,John Hancock 大樓正對面,離這間酒店更近,只要沿著酒店前面的 Walton Street 往西走,到 Michigan Avenue 右轉就到了。哥德復興式的教堂建築相當美麗細緻,裡面的管風琴更是全芝加哥最大的管風琴,即使不是教徒,聖誕節上午到這間大教堂裡面感受一下氣氛,聆聽聖誕信息和美麗的管風琴音樂,還是非常棒的享受。

位在密西根大道上的 Fourth Presbyterian Church

教堂內部的彩繪玻璃

最後和大家分享聖誕夜的芝加哥

 

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